Referencias nulas: el error del billón de dólares

Lo llamo el error del billón de dólares. Fue la invención de las referencias nulas en 1965. En aquellos momentos diseñaba el primer sistema de tipos para hacer referencias en un lenguaje orientado a objetos (ALGOL W). Pretendía asegurar que todas las referencias eran totalmente seguras, realizando chequeos automáticos por parte del compilador. Pero no pude resistir la tentación de crear una referencia nula, simplemente porque facilitaba la implementación. Esto ha creado innumerables errores, vulnerabilidades y caídas de sistemas, que habrán causado probablemente billones de dólares en daños en los últimos cuarenta años.
Tony Hoare, en el QCon 2009, también conocido por inventar el QuickSort.

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